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Style de vie

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10 Avantages pour la santé

Pourquoi il est important de bien dormir
Par Mark Stibich, Ph. D., ancien guide chez About.com

Le sommeil, nous l’apprécions tous, spécialement lorsque l’on s’éveille après une bonne nuit de sommeil. Par le passé, le sommeil était souvent ignoré par les médecins et plusieurs mythes y étaient rattachés. Mais maintenant, nous commençons à comprendre l’importance du sommeil sur la santé globale et le bien-être. En fait, lorsque des personnes obtiennent moins de 6 ou 7 heures de sommeil à chaque nuit, leur risque de développer des maladies commence à augmenter.

Le sommeil protège la santé de votre cœur
Les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux surviennent plus fréquemment tôt le matin. Ce fait peut être expliqué par la façon dont le sommeil interagit avec les vaisseaux sanguins. Le manque de sommeil a été associé à l’augmentation de la pression et du cholestérol, lesquels sont tout deux des facteurs de risque de maladies du cœur et d’AVC (accidents vasculaires cérébraux). Votre cœur sera en meilleure santé si vous obtenez entre 7 et 8 heures de sommeil à chaque nuit.

Le sommeil peut prévenir le cancer
Les gens qui travaillent sur des quarts de nuits ont un plus haut risque de cancer du sein et du colon. Les chercheurs croient que ce lien est causé par des niveaux différents de mélatonine chez les gens qui sont exposés à la lumière, la nuit. L’exposition à la lumière réduit le niveau de mélatonine, une hormone qui à la fois, nous prédispose au sommeil et nous protège du cancer. Il semble que la mélatonine arrête la croissance des tumeurs. Assurez-vous que votre chambre à coucher est sombre afin d’aider votre corps à produire la mélatonine dont il a besoin.

Le sommeil réduit le stress
 Lorsque votre corps manque de sommeil, il entre dans un état de stress. Les fonctions corporelles sont en alerte, ce qui cause une augmentation de la pression sanguine et la production d’hormones de stress. Une pression artérielle élevée augmente votre risque de faire une crise cardiaque ou un AVC. Aussi, les hormones de stress, malheureusement, rendent le sommeil plus difficile. Apprenez des techniques de relaxation afin de contrer les effets du stress. Il existe également des techniques pour réduire le stress et favoriser le sommeil.

Le sommeil réduit l’inflammation
L’augmentation des hormones de stress élève le niveau d’inflammation dans votre corps, créant du même coup un risque supplémentaire de maladies coronariennes, de même que de cancer et de diabète. On croit que l’inflammation est une des causes de la détérioration du corps, à mesure qu’il vieillit.

Le sommeil vous rend plus alerte
Évidemment, une bonne nuit de sommeil vous énergise et vous rend alerte le jour suivant.  Non seulement vous êtes en mesure de relever de nouveaux défis et d’être plus actif, mais cette énergie augmente vos chances de reproduire de bonnes nuits de sommeil. Lorsque vous vous éveillez frais et dispos, utilisez donc cette énergie pour vous exposer à la lumière du jour, faire toutes sortes d’activités et vous consacrer à votre monde. Ainsi, vous dormirez mieux la nuit suivante et vous augmenterez à nouveau votre niveau d’énergie quotidienne.

Le sommeil ravive votre mémoire
Les chercheurs ne comprennent pas exactement pourquoi nous dormons et rêvons, mais un processus, appelé la consolidation de la mémoire, se met en place durant le sommeil.  Quoique votre corps soit en train de se reposer, votre esprit est occupé à traiter les événements de votre journée et à établir des connexions entre ces événements, à organiser les données sensorielles, les sentiments et les souvenirs. Vos rêves et votre sommeil profond représentent un moment important pour que votre esprit emmagasine des souvenirs et établisse des liens. Le fait d’obtenir plus de sommeil de qualité vous aidera à vous souvenir avec plus de précision et à mieux gérer votre vie.

Le sommeil peut vous aider à perdre du poids
Les chercheurs ont aussi observé que les gens qui dorment moins de sept heures par nuit sont plus souvent obèses ou sont davantage susceptibles de prendre du poids.  On croit que le manque de sommeil a un impact sur la balance car certaines hormones affectent l’appétit. Ils ont constaté que la leptine et la ghréline, lesquelles sont importantes pour la régulation de l’appétit, s’arrêtent de fonctionner lorsqu’il y a un manque de sommeil. Donc, si vous êtes intéressé à contrôler ou à perdre du poids, n’oubliez pas que de bonnes nuits de sommeil vous faciliteront la tâche.

Les siestes vous rendent plus intelligent
Faire une courte sieste durant le jour n’est pas seulement une alternative rafraîchissante et efficace à la caféine, mais la sieste peut également protéger votre santé et vous rendre plus productif. Une étude effectuée sur 24 000 adultes Grecs a démontré que les gens qui font la sieste plusieurs fois par semaine ont un risque moins élevé de mourir d’une maladie cardiaque. Les gens qui font la sieste au travail ont un niveau de stress beaucoup moins élevé. La sieste améliore aussi la mémoire, les fonctions cognitives et l’humeur.

Le sommeil peut réduire le risque de dépression
Le sommeil a un impact sur plusieurs éléments chimiques dans votre corps, incluant la sérotonine. Les personnes qui ont une déficience en sérotonine sont plus enclines à souffrir de dépression. Vous pouvez prévenir la dépression en vous assurant que vous obtenez une quantité adéquate de sommeil, entre 7 et 9 heures à chaque nuit.

Le sommeil favorise la réparation corporelle
Le sommeil est un temps de réparation des dommages corporels causés par le stress, les rayons ultraviolets et autres expositions nocives. Vos cellules produisent plus de protéines lorsque vous dormez. Ces molécules de protéines forment des briques moléculaires permettant de fabriquer des cellules vivantes et de réparer les dommages corporels.